IoT : Eutelsat mise sur Sigfox

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Eutelsat Communications lève le voile sur son projet de constellation ELO ciblant le marché de l’Internet des objets

Avec l’ambition de saisir les opportunités offertes par le marché de l’IoT dès 2020, cette constellation devrait compter d’ici trois ans 25 nano-satellites. Un partenariat signé avec l’opérateur de réseaux et fournisseur de services IoT Sigfox doit permettre une intégration sans équivalent entre réseaux terrestre et satellitaire.

Avec l’essor à venir du marché de l’IoT dans des secteurs aussi variés que le transport, l’industrie du pétrole et du gaz, ou l’agriculture, des dizaines de millions d’objets auront besoin de communiquer dans des zones non desservies par les réseaux terrestres. La constellation ELO d’Eutelsat proposera une couverture mondiale pour l’IoT, permettant aux objets, où qu’ils se trouvent, de transmettre des données.

La construction de cette constellation de nano-satellites débutera par une première série de quatre satellites, commandés auprès de Loft Orbital (ELO 1 et 2) et de Clyde Space (ELO 3 et 4). Ces quatre satellites, dont les lancements sont prévus entre 2020 et 2021, permettront d’offrir un service commercial dès leur mise en orbite. Si les résultats sont concluants, d’autres satellites viendront rapidement s’ajouter aux quatre premiers, pour atteindre 25 satellites opérationnels à l’horizon 2022. L’investissement que représente cette constellation est inclus dans l’enveloppe d’investissements d’Eutelsat. Le coût de chaque satellite n’excédera pas 1 million d’euros.

Ce projet de constellation s’inscrit dans la continuité d’un premier nano-satellite commandé l’année dernière par Eutelsat auprès de Tyvak International. Devant être mis sur orbite en début d’année prochaine, l’objectif de ce satellite de test sera de confirmer les performances techniques de diverses formes d’ondes utilisées entre un satellite en orbite basse et des objets au sol.

L’orbite basse est particulièrement bien adaptée au traitement des signaux émis par les objets connectés car elle permet d’offrir un lien satellite en tout point du globe, et donc complémentaire des réseaux IoT terrestres, sans impact ni sur le coût ni sur la consommation énergétique des objets, commente l’opérateur français.

Un partenariat stratégique avec Sigfox

Associer le satellite à l’IoT terrestre sera essentiel pour réaliser les économies d’échelle nécessaires au déploiement de l’IoT par satellite. Avec ELO, Eutelsat ambitionne de se positionner comme le partenaire de référence des intégrateurs IT et des opérateurs terrestres qui souhaitent proposer à leurs clients une couverture mondiale.

Eutelsat a ainsi conclu un partenariat stratégique avec Sigfox, un des acteurs majeurs de l’Internet des objets qui gère dans 65 pays un réseau terrestre mondial bas débit dédié à cette application. En s’appuyant sur des objets connectés hybrides dont les informations peuvent être captées aussi bien par des réseaux terrestres que par satellite, Sigfox intègrera la couverture mondiale apportée par la constellation ELO au sein de son portefeuille de services de connectivité IoT. De nouvelles applications seront ainsi rendues possibles à travers le renforcement de ce réseau, dans des domaines tels que le transport maritime, la logistique, ou encore la sécurité des personnes en cas d’urgence.

« Nous nous réjouissons de poser les premiers jalons de notre constellation ELO, qui vise à positionner Eutelsat sur le segment en devenir de l’IoT, et d’avoir signé un partenariat avec Sigfox, qui permettra d’offrir une couverture mondiale, en combinant le satellite avec l’IoT terrestre. Cet investissement, relativement modeste à l’échelle de notre Groupe et totalement modulable, permet à Eutelsat d’accéder à un levier de croissance potentielle supplémentaire dans le cadre de sa stratégie autour de la connectivité », a commenté Rodolphe Belmer, directeur général d’Eutelsat.

Créée en 1977, Eutelsat Communications est l’un des plus grands opérateurs de satellites au monde. Grâce à sa flotte mondiale de satellites et à ses installations au sol, Eutelsat permet à ses clients opérant dans les marchés de la vidéo, des données, des services aux gouvernements et de la connectivité fixe et mobile d’établir tous types de communications avec leurs propres clients, quelle que soit leur localisation. Eutelsat diffuse plus de 7000 chaînes auprès d’une audience constituée d’un milliard de téléspectateurs équipés pour la réception satellite ou connectés aux réseaux terrestres.

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